Главная История Населенные пункты Святые источники Личности На страже Видео Книги Статьи
   Дополнительно
   
   
   Ф.И. Тютчев
   А.К. Толстой
   
   История России
   


   Соседи

   
   
   
   

 

 

СЛЕДЫ ВЫМЕРШИХ ЖИВОТНЫХ     


Следы динозавров       В музеях вымершие животные представлены обычно скелетами или отдельными костями, и может сложиться впечатление, что кости — главное доказательство их существования. Однако это не так. Кости животных встречаются гораздо реже, чем их следы. Многие вымершие наземные животные известны нам только по оставленным ими следам, останки же их не сохранились. В Англии, например, в отложениях среднего (Вустершир) и позднего (Ноттингемшир) триаса, которые относятся к мезозойской эпохе рептилий, окаменелости позвоночных не встречаются. Однако в тех же отложениях остались следы, доказывающие, что на территории Вустершира обитали рептилии по меньшей мере восьми видов, а на территории Ноттингемшира — еще шести видов. Именно по следам мы узнали о тех позвоночных, которые первыми вышли на сушу. На Оркнейских островах в "красных слоях" — формации древнего красного песчаника, образовавшегося в девонское время 370 — 360 млн. лет назад, обнаружены следы древних рыб. Подобно современным двоякодышащим, те рыбы всецело зависели от сезонной засухи. Переползая на брюхе при помощи коротких мясистых плавников-лопастей из одного водоема в другой, они оставляли на песке свои следы. Для нас девонский период — бесконечно далекая древность. Если же исходить из абсолютной временной шкалы истории Земли, кистеперые жили не так уж давно. Представьте, что 4,5 млрд. лет, прошедшие с момента образования Земли, — это один год, каждый день которого продолжался 12,3 млн. лет. Тогда первые формы жизни — примитивные растения, похожие на современные одноклеточные водоросли — возникли в морях нашей планеты приблизительно в начале мая. Что касается многоклеточных форм, то они появились не раньше начала ноября. Примерно к 20 ноября в воде уже плавали первые рыбы. К концу ноября их потомки осмелились выбраться на сушу. К 7 декабря главными обитателями суши стали рептилии, а к середине декабря заявили о себе первые млекопитающие. Около пяти часов вечера 31 декабря два древнейших представителя семейства гоминидов оставили свои следы в свежем вулканическом пепле на равнине Лаэтоли в Кении. Род Homo явился на свет всего лишь за час до полуночи — около 500 тыс. лет назад. Стало быть, вся история наземных позвоночных длится меньше шести недель в "году" истории Земли, так что эти 360 млн. лет, заполненные такими важными событиями, — всего лишь малая часть истории существования нашей планеты.
Следы динозавров       Что можно найти в земле.
      За время существования позвоночных накопилось немало данных, с помощью которых палеонтологи составляют картину жизни животных прошлого. Эти данные можно разделить на две группы. Во-первых, останки животных (окаменевшие кости, цельные либо частично сохранившиеся, соединенные друг с другом или одиночные; зубы, чешуя, перья, иногда окаменелые куски кожи либо другого покрова). По ним можно достаточно точно реконструировать внешний вид животного и установить, как оно передвигалось и чем питалось. Не будем, однако, забывать, что у животного лишь одна телесная оболочка, поэтому если от нее что-то и осталось, то только в единственном конкретном месте. Во-вторых, важный источник информации — следы животных (встречаются и цепочки следов). Такого рода находки попадаются чаще, ведь одна и та же особь может оставить много следов. По следам палеонтологам удается представить поведение животных. От кистеперых рыб, которые первыми вышли на сушу в девонскую эпоху, произошли амфибии — животные с четырьмя конечностями. С точки зрения эволюции, переход совершился быстро: следы первых амфибий обнаруживаются уже в отложениях позднего девона. Следы амфибий легко распознать по широкой постановке конечностей и короткому шагу — характерным чертам еще несовершенного передвижения на четырех ногах. Лапы всегда отпечатаны очень четко, значит, амфибии передвигались медленно; пальцы без когтей, широко растопырены и обращены более вбок, нежели вперед. Множество следов амфибий сохранилось в слоях каменноугольного периода, следующего за девонским. В пермский период (280 — 225 млн. лет назад) их уже меньше, а в более поздних слоях совсем мало — в основном потому, что выжившие виды амфибий предпочитали, как и теперь, влажные местообитания, а там следы сохраняются плохо. В отложениях конца каменноугольного периода появляются следы пресмыкающихся. Рептилий становилось все больше, о чем красноречиво свидетельствуют их следы — в пермских отложениях они попадаются все чаще и чаще. Локомоция рептилий была более совершенной. Изменилась форма пальцев, появились когти и короткий пятый отросток, напоминающий большой палец. У некоторых рептилий шаг становится уже и длиннее. Животные стали передвигаться быстрее, но ступали по-прежнему четырьмя конечностями поочередно. Судя по следам, к концу пермского периода многие мелкие рептилии при медленном передвижении переступали четырьмя конечностями, а при необходимости двигаться быстро переходили на две. Когда животное двигалось на двух ногах, его туловище опиралось на задние ноги, длинный хвост уравновешивал передние ноги и почти прямостоящий корпус. Это была та ветвь рептилий, которая в начале мезозойской эры, 225 млн. лет назад, дала начало динозаврам. Многие динозавры триасовой формации ходили на двух ногах постоянно либо большую часть времени. Даже у тех рептилий, которые вторично вернулись к передвижению на четырех конечностях, заметна диспропорция между передними и задними ногами.

Бронтозавр и аллозавры в фантазии художника

      Туловище по-прежнему опиралось на таз, задние ноги обычно были гораздо массивнее передних. Из всех ископаемых животных динозавры оставили больше всего следов: они обнаруживаются во множестве в мезозойских отложениях практически во всех частях света. Со временем в двух группах небольших динозавров развились крылья. У птерозавров были развиты кожные складки между телом и вытянутым четвертым пальцем передней конечности; благодаря этим перепонкам они могли планировать. У.Л. Стоке из Университета Юты обнаружил окаменелые следы этих летающих рептилий в отложениях формации Моррисон поздней юры, в шт. Аризона. По следам ясно, что животные могли не только парить в воздухе, но и легко передвигаться на всех четырех конечностях, перепонка (крылья) при этом волочилась по земле. Другие рептилии приспособились к полетам иначе: у них чешуйчатый покров тела видоизменился в перья, что открывало большие возможности для летания. Задние конечности изменились не сразу, но через некоторое время появились и типично птичьи следы. Особенно четкие, прекрасно сохранившиеся следы древних птиц нашел в отложениях мелового периода в восточной части Британской Колумбии Ф. Карри из Тирреллского музея палеонтологии в Драмхеллере (провинция Альберта, Канада). Не все мезозойские рептилии стали ходить на двух ногах. Синапсиды (Synapsida) так и остались четвероногими, эта ветвь рептилий развивалась обособленно от динозавров. Однако и у синапсид шаг удлинился и стал уже, а пальцы развернулись вперед, что характерно для более эффективного и быстрого передвижения. Ноги у синапсид по строению приобретали все большее сходство с ногами млекопитающих. В отложениях позднего триаса и ранней юры в шт. Сан-Паулу (Бразилия) палеонтолог Дж. Леонарди обнаружил множество следов, по виду которых трудно было сказать, принадлежали ли они рептилиям или млекопитающим. В конце мезозойской эры следы динозавров исчезают из геологической летописи. Начало кайнозойской эры (65 млн. лет назад) ознаменовано появлением разнообразных следов млекопитающих, что говорит о расцвете этой прогрессивной группы позвоночных. Многообразие млекопитающих — одно из важнейших эволюционных событий третичного периода, первого и самого длинного отрезка кайнозоя. Вполне закономерно, что в Лаэтоли в отложениях следующего периода, четвертичного, среди следов млекопитающих обнаружили следы двуногих предков человека.
Следы динозавров       История открытий.
      Какой она была, первая документально зарегистрированная находка окаменелых следов позвоночного животного? Можно думать, что первые следы нашли в Европе. На самом деле произошло это в долине реки Коннектикут неподалеку от Саут-Хадли (шт.Массачусетс), где на поверхность выходят "красные слои" — порода красного песчаника, образовавшегося в конце триасового — начале юрского периода. В 1802 г. сын местного фермера Плиний Муди обнаружил следы небольших динозавров. Поскольку в те времена о динозаврах ничего не знали, отпечатки приняли за следы огромных птиц. Поговаривали, что следы эти оставил ворон с Ноева ковчега. Четверть века прошло, прежде чем появилось первое научное описание следов ископаемых животных. Следы были обнаружены в "красных слоях" Шотландии. Возраст геологической формации установить тогда не удалось, но сейчас нам известно, что эти отложения относятся к концу палеозойской эры. Следы нашел натуралист-любитель — местный священник Генри Дункан. В 1828 г. он опубликовал описание своей находки, его статья произвела сенсацию в научном мире. Следы, которые нашел Дункан, принадлежали животному с коротким шагом и широко расставленными ногами — так называемому казеазавру, представителю большой группы крупных травоядных рептилий. Подобно тому как следы в долине реки Коннектикут назвали вороньими, следы казеазавра приняли за черепашьи. Узнав об открытии Дункана, видный английский геолог Уильям Бакленд решил проверить гипотезу о черепахах.

Коэлофисис в фантазии художника

      Вот как описал Джон Муррей-третий, известный издатель, опыт Бакпенда. "В прошлую субботу я отправился провести вечер к Марчисону, где все собрались посмотреть, как черепахи будут ходить по тесту. Профессор Бакленд был за церемониймейстера. Там были и другие геологи и прочие ученые, среди них доктор Уолластон. Поначалу животные заупрямились и не хотели трогаться с места. Профессору пришлось призвать на помощь всю свою изобретательность. Он принялся щелкать их по хвосту, а те ни в какую. Впрочем, ничего удивительного: когда черепах попытались вытащить, оказалось, что они совершенно увязли в тесте и на каждую лапку налипло по целому кому, а тесто вдобавок совсем засохло. Пришлось замесить и раскатать тесто заново. Надо сказать, что ученая братия не гнушалась стряпни! Истинным наслаждением было наблюдать, как все эти философы, перепачканные мукой, самозабвенно трудятся с засученными рукавами. Рад сообщить, что их бурная деятельность увенчалась успехом: тесто замесили как надо, и черепахи проковыляли по нему в лучшем виде. Демонстрация настолько удалась, что по завершении эксперимента многие скептики склонны были поверить в выдвинутую гипотезу". После открытия Дункана стали появляться все новые и новые сообщения о следах, однако далеко не все находки принимались на веру. Например, в 1841 г. на побережье южнее Хортон-Блаф (провинция Новая Шотландия, Канада) путешественник Уильям Лoган нашел кусок осадочной породы с хорошо сохранившимися следами позвоночного животного. Порода относилась к каменноугольному периоду, то есть ко времени, когда, по бытовавшему в то время мнению, никаких позвоночных, кроме рыб, существовать не могло. Когда, вернувшись в Англию, Логан представил свою находку в Геологическое общество, ему никто не поверил. Лишь в 1872 г. открытие Логана было признано. В тот год Джон Д. Доусон вместе с известнейшим геологом сэром Чарлзом Лайелем исследовал каменноугольные слои на восточном побережье залива Фанди. В эти слои входили залежи угля близ Джоггинса (Новая Шотландия), в которых сохранились окаменелые прямостоящие пни. Доусон полагал, что в полостях пней могут быть останки небольших амфибий и рептилий. Действительно, там нашли останки рептилий. Вероятно, животные застряли там, как в ловушке, когда забрались внутрь в поисках воды или насекомых. Так или иначе, стало ясно, что в каменноугольный период жили не только рыбы, но и наземные позвоночные. Логану и Доусону суждено было возглавить канадскую науку. Логан стал первым директором Института геологических исследований в Канаде, а Доусон — ректором Макгиллского университета. Впоследствии и того и другого произвели в рыцари.
Следы динозавров       Интерес падает.
      По сравнению со второй половиной XIX века в первой половине XX столетия сообщений о находках следов позвоночных животных становится гораздо меньше. Ихнология (так называют то направление в палеонтологии, которое изучает следы ископаемых животных; от греческого ихнос — след) потеряла популярность у геологов. Причины установить нетрудно. В 1930 — 1960 гг. немногочисленные работы в этой области писали в основном любители, а не специалисты; уровень их был невысок, да и печатались они в малоизвестных журналах. Описания изобиловали досадными неточностями, авторы редко сопоставляли свои данные с опубликованными ранее. Если следы и фотографировали, то, как правило, при верхнем освещении, а не при боковом, которое лучше выявляет низкий рельеф. Часто в качестве иллюстраций приводились даже не фотоснимки, а просто рисунки, порой весьма посредственные. Почти никогда не указывалось, где находятся образцы — в основном потому, что большинство образцов вообще не попадало в научные коллекции. В этом вина не только авторов находок. Пластины с отпечатками обычно очень большие, они неудобны в обращении и поэтому не пользовались успехом у хранителей музеев. А если они и поступали в музей, то чаще всего оказывались гденибудь во дворе, порой прямо на земле, под ногами посетителей, и постепенно разрушались от дождя, солнца и ветра. Помимо того что публикации в этой области были чаще всего не профессиональны, исследователь, взявшийся за изучение следов ископаемых животных, сталкивался и с другими трудностями. Прежде всего много проблем связано с самими отпечатками. В идеале, чтобы животное оставило четкий след, оно должно было пройти по влажному и мягкому мелкозернистому пластичному грунту. Желательно, чтобы животное двигалось при этом медленно, тогда отпечатаются и передние и задние ноги (если речь идет о четвероногом). Если все эти условия соблюдены, в отпечатке сохранится все, вплоть до точного контура когтей (или ногтей), формы подушечек и рисунка чешуи. К сожалению, на практике такие идеальные отпечатки встречаются крайне редко. Если порода слишком груба, в ней не отпечатаются мелкие детали. Если в отложениях избыток влаги, вода заполнит углубления и испортит форму следа. Если грунт слишком сухой, след рассыплется. Следы может уничтожить сильный ветер, а на побережье — приливы. Даже захоронение отпечатков новым слоем, что само по себе необходимо для их консервации, может испортить следы. Если новый слой такой же, как предыдущий, хранящий отпечаток, слои трудно будет разделить и, значит, мы просто ничего не обнаружим.

На берегу лагуны Лангебаан

      Наилучшие условия для сохранения следов создаются, когда с суши уходит паводок, оставляя за собой влажную мелкозернистую почву. На морском побережье это случается после максимальных весенних приливов, а на суше — по окончании сезона дождей, когда вода в реке или водоеме поднимается до наибольшего уровня. Отпечатки в такой влажной почве затвердеют, когда она высохнет, и сохранятся, покрывшись новыми отложениями. Но даже в этом случае то, что сохранится, может оказаться не собственно отпечатком, а его слепком, если новый слой более грубозернистый и пластичный, чем прежний. Слепки следует искать на подошве слоев; обнаружить их не всегда удается, разве что такой пласт окажется перевернутым в результате обвала скалы или вскрышных работ. Наконец, вероятность того, что следы наземного животного сохранятся и в конце концов обнаружатся, прямо пропорциональна размерам животного. Большие животные в поисках пищи вынуждены перемещаться на значительные расстояния, они часто посещают водопои в долинах. Кроме того, их следы вдавливаются в почву сильнее, и, следовательно, не так подвержены разрушению. Хотя мелких животных гораздо больше, чем крупных, они передвигаются на меньшие расстояния, их потребность в пище и воде не так велика и следы они оставляют не такие глубокие. Вот почему вероятность встретить следы динозавра больше (и узнать их легче), чем следы какой-нибудь ящерицы.
Следы хиротерия       Реконструирование неизвестных животных.
      Насколько сложно реконструировать внешний вид животного по окаменелым следам, хорошо видно на примере хиротерия (Chirotherium). Следы хиротерия впервые были обнаружены в 1834 г. в "красных слоях" центральной области Германии — Тюрингии, — и датировались они триасовым периодом (225 — 195 млн. лет назад). Отпечатки задних ног были размером с ладонь человека; четыре пальца смотрят прямо, пятый чуть в сторону, вроде большого пальца руки у человека. Рядом с некоторыми отпечатками задних ног располагались меньшие по размеру, но очень похожие на них отпечатки, которые сочли следами передних ног. В триасовое время преобладали рептилии, однако следы в Тюрингии поначалу приписали некой разновидности обезьяны либо медведя. Исследователи ошибочно приняли оттопыренный отросток за большой палец, хотя его отпечаток располагался с внешней стороны следа. Пытаясь воссоздать облик хиротерия, его поначалу изображали жабоподобной амфибией, которая передвигалась на скрещенных ногах — такое положение ног объясняло отпечаток "большого пальца". В 1874 г., обращаясь к Британской ассоциации по распространению научных знаний, зоолог Л.С. Майелл доказал, что эта реконструкция ошибочна, и выдвинул предположение, что следы принадлежали какому-то динозавру. Во всяком случае, животное, оставившее эти следы, несомненно, относится к классу рептилий: цепочка следов хиротерия достаточно узкая (у амфибий конечности расставлены гораздо шире). Самым сильным аргументом в пользу того, что хиротерий — рептилия, послужил тот факт, что в наилучших отпечатках можно было разглядеть контуры чешуек. Кроме того, у него были хорошо развиты когти, следовательно, он был скорее всего плотоядным. Анализ следов показал, что длина туловища хиротерия около 1 м, ходил он в основном на двух ногах и, значит, имел хвост примерно такой же длины — хвост должен был уравновесить туловище в вертикальном положении. С учетом головы и шеи общая длина хиротерия от конца морды до кончика хвоста примерно 2,5 м. Сегодня мы знаем, что животные, оставившие эти следы, относятся к так называемым псевдозухиям — важной группе рептилий, от которых произошли и динозавры и крокодилы. Хотя сейчас по следам известны почти два десятка видов хиротерия, окаменелые скелеты остались всего от нескольких видов. Один из них, вид Ticinosuchus, который открыли в 60-х годах прошлого века в отложениях среднего триаса в Швейцарии, считается наиболее вероятным кандидатом на роль того, чьи следы так озадачили палеонтологов прошлого века. Отпечатки чешуек, сохранившиеся в некоторых следах хиротерия, помогли установить, что это животное относится к классу рептилий; точно так же в следах других животных могут сохраниться фрагменты мягких тканей, которые редко окаменевают. Взять, к примеру, следы гадрозавров (Hadгоsaurus), обнаруженные в верхнемеловых отложениях Альберты. Гадрозавры — это крупные двуногие плотоядные динозавры. Отпечатки, найденные в Альберте, свидетельствуют о том, что, как у современных слонов, у гадрозавров были на подошвах ног подушечки, а пальцы задних ног были сильно развиты; эти приспособления служили для амортизации их огромного веса.
Две цепочки следов, обнаруженные Р. Бэрдом       Следы и поведение животных.
      Окаменелые следы, с одной стороны, дают новую информацию об ископаемых животных, а с другой — изменяют наши представления об их поведении, индивидуальном и стадном. Например, завроподы (Sauropoda), или ящероногие, которых впервые описал в 1842 г. английский зоолог Р. Оуэн, — самые крупные из наземных животных. Более ста лет считалось, что эти тяжеловесные травоядные четвероногие с длинной шеей и длинным хвостом обитали в основном в воде, где им было легче двигаться при таком колоссальном весе. По сути дела вообще ставилась под сомнение их способность передвигаться на суше. Позднее Р. Бэрд из Американского музея естественной истории обнаружил следы завроподов в двух техасских формациях, относящихся к меловому периоду: в Пэлекси-Крик в 1944 г. и в Уэст-Верде-Крик в 1954 г. Его находки многое прояснили. Следы бронтозавра (Brontosaurus) в Пэлекси-Крик особенно впечатляют. Это узкая цепочка огромных отпечатков, оставленных, по всей видимости, в илистой почве, которая была частично или целиком открыта воздуху. Следы отстоят друг от друга на добрых два метра, их характер неопровержимо свидетельствует о том, что бронтозавр был настоящим наземным животным с развитой локомоцией, так что от гипотезы о водной среде обитания пришлось отказаться. По следам бронтозавра можно прочесть довольно драматическую историю: они перекрываются отпечатками ног крупного плотоядного двуногого динозавра — возможно, аллозавра (Allosaurus), который двигался в том же направлении и, похоже, преследовал безобидного бронтозавра. В другом месте, в Уэст-Верде-Крик, помимо отпечатков ног завропода сохранилась сплошная глубокая борозда. Очевидно, это след волочившегося хвоста динозавра. Можно думать, что илистая почва, по которой двигалось животное, не была покрыта водой, то есть эти следы — дополнительное подтверждение того, что завроподы передвигались по суше. Конечно, это вовсе не означает, что гигантские динозавры никогда не плавали. В этом смысле некоторый свет проливает еще одно открытие Бэрда. Он нашел отпечатки передних ног завропода, рядом с которыми был только один отпечаток левой задней ноги. Вероятно, задняя часть туловища и хвост животного находились в воде, но водоем был довольно мелкий, так что оно ступало по дну передними ногами, подобно тому, как это делают современные бегемоты. Поворачивая налево, динозавр оставил след задней ноги, оттолкнувшись ею от дна. Одно время вошло в обычай изображать гигантских травоядных динозавров плавающими в воде и пощипывающими водоросли, в то время как их естественные враги, плотоядные динозавры, бродят по берегу не в силах достать добычу.



Камптозавр в фантазии художника

      Следы в Парке динозавров (Рок-Хилл, шт. Коннектикут) подсказывают иную картину. В Рок-Хилл в озерных отложениях ранней юры со-хранились сотни следов в основном плотоядных эубронтид (Eubrontes). Некоторые отпечатки удивительно четкие, другие едва видны; одни следы отпечатались глубоко, другие слабо. Все следы трехпалые, что характерно для двуногих плотоядных динозавров. Особенно интересна одна цепочка следов, обнаруженная У. Кумсом-младшим из Колледжа Западной Новой Англии. Эти следы многое проясняют относительно способности плотоядных динозавров плавать. Цепочка состоит из восьми следов, отстоящих друг от друга в среднем на метр. Расстояние между отпечатками правой ноги все время сантиметров на двадцать длиннее расстояния между левыми следами; Куме сделал вывод, что животное двигалось в воде, так сказать, галопом. На некоторых отпечатках отчетливо видны следы когтей, что было бы невозможно, будь это "призрачные" следы, а вместе с тем непохоже, чтобы животное основательно наступало на грунт. Куме предположил, что животное плыло на мелководье, отталкиваясь от дна кончиками пальцев. Более того, цепочка следов начинается и обрывается внезапно, следовательно, животное время от времени плыло по настоящему, т.е. не касаясь дна. Видимо, традиционное представление о плотоядном динозавре, дожидающемся на берегу, когда его жертва выйдет из воды, следует пересмотреть. Остатков, которые бы свидетельствовали о том, что динозавры жили группами, пока немного. Известно, например, скопление более чем двадцати скелетов динозавров в отложениях раннего мела под Берниссаром (Бельгия). Все это были крупные двуногие плотоядные рода Iguanodon. Предполагали, что они погибли, когда все стадо провалилось в известняковое ущелье, то есть подразумевалось, что игуанодоны бродили стадами. Однако Д.Норман из Оксфордского университета обратил внимание на то, что скелеты животных найдены на разных стратиграфических уровнях, а сама осадочная формация фактически состоит из нескольких слоев. Это открытие ставит под сомнение гипотезу о стадности динозавров.
Следы плотоядных эубронтид       Еще о социальном поведении динозавров.
      Скопление скелетов динозавров было обнаружено также в триасовых отложениях под Гост Ранч (шт. Нью-Мексико) в 1947 г. Все скелеты принадлежали небольшим плотоядным динозаврам рода Coelophysis. Опять-таки одни исследователи видят в этом доказательство того, что животные охотились сообща, другие же считают скопление просто случайным. Вообще говоря, окаменелые кости по самой своей природе не могут дать прямой информации о поведении животного. Один из источников данных — гнезда динозавров. В 20-е годы в Монголии нашли гнезда с невысиженными яйцами динозавров, уложенными симметрично, как птичьи яйца. В свое время это произвело сенсацию в палеонтологическом мире. Одно такое гнездо, принадлежавшее небольшому четвероногому динозавру, — протоцератопсу (Protoceratops) — навело на мысль, что эти древние рептилии в отличие от современных — таких, как черепаха — охраняли отложенные яйца. Возле гнезда нашли окаменелый скелет целурозавра, небольшого двуногого плотоядного; судя по всему, он умер насильственной смертью. Этого динозавра отнесли к новому виду и назвали соответственно обстоятельствам Oviraptor. Еще одно гнездо нашел два года назад в меловых отложениях Монтаны Дж. Хорнер из Университета шт. Монтана. В этом гнезде оказались 18 детенышей динозавров. Возраст их определили в 1—2 недели. То, что молодняк так долго оставался в гнезде, свидетельствует об определенном уровне социального поведения, по крайней мере о существовании родительской опеки. О каких аспектах социального поведения могут говорить следы? Начнем с того, что на стадность динозавров указывают находки Бэрда, о которых уже шла речь. Он нашел около двадцати параллельных цепочек следов завроподов; следовательно, животные шли в одном направлении. Некоторые цепочки следов перекрывались. Кроме того, отпечатки отличались по размеру, значит, в стаде были особи разного возраста. Через несколько лет после открытия Бэрда Д. Остром из Йельского университета нашел 25 цепочек следов динозавров в отложениях раннего мела вблизи озера Мне в шт. Техас. Все следы однотипные, они принадлежат двуногим травоядным, вероятно, камптозаврам (Camptosaurus). Животные двигались в одном направлении — на северо-запад. Кроме того, в отложениях триасового периода в районе Маунт-Том (шт. Массачусетс) Остром нашел на ровном плато по меньшей мере 19 отдельных цепочек следов эубронтид. Следы шли опять-таки в одном направлении. Несомненно, все животные прошли рядом друг с другом, поскольку следы нигде не перекрываются. Пожалуй, эту находку можно считать указанием на то, что эубронтиды охотились сообща. Таким образом, отпечатки дают основание полагать, что хотя бы некоторые виды травоядных и плотоядных динозавров жили стадами. Уже одно это говорит о довольно высоком уровне социального поведения — у современных рептилий его нет. На основании находок Бэрда Р. Бэккер из Университета Джонса Гопкинса предположил даже, что в стаде существовала определенная организация: молодняк шел в центре, а взрослые животные охраняли молодых, окружив их кольцом. Хотелось бы, однако, получить дополнительные доказательства того, что такая организация стада динозавров была неслучайной и отражала действительно существовавшие социальные отношения.
Гадрозавр в фантазии художника       Канадские сокровища.
      Перечень следов ископаемых животных пополнился благодаря настойчивым изысканиям в долине реки Пис (провинция Британская Колумбия, Канада), где находятся отложения, относящиеся к середине мелового периода. Известно было, что этот каньон протяженностью в семнадцать миль богат следами; там еще в 1922 г. Ч. Стернберг из Королевского музея провинции Онтарио обнаружил 400 следов динозавров. В 1930 г. он опубликовал описание своих находок; по его мнению, можно было говорить о восьми новых типах следов динозавров, которые, за одним исключением, передвигались на двух ногах. В 1975 г. недалеко от места находок Стернберга, ниже по течению реки Пис, началось строительство большой плотины. Сотрудникам Музея естественной истории в Альберте пришлось срочно заняться неисследованным районом каньона, где также могли быть отпечатки. Пять сезонов напряженной работы под руководством Ф. Карри дали ошеломляющие результаты. Хотя удалось обследовать только четыре мили в нижней части каньона, нашли более 100 цепочек следов: 1700 отпечатков ног динозавров как минимум 10 различных видов, полосу птичьих следов и одну цепочку следов черепахи. Составлены карты более 1000 отпечатков и почти столько же измерено. Сделано около 200 слепков, 90 отпечатков вывезено для дальнейшего исследования (впоследствии их предполагается выставить на всеобщее обозрение). Среди прочих отпечатков оказалась великолепная серия, запечатлевшая все этапы роста гадрозавра — от совсем маленького детеныша до взрослого животного. По мере созревания животного и увеличения его веса изменялась форма стопы. Подобного материала еще не знала ихнология. Стадо гадрозавров, по-видимому, двигалось по территории меловых отложений, при этом животные шли широким фронтом, иногда бок о бок. Судя по тому, что в некоторых местах маленькие следы отпечатались поверх больших, молодые животные шли позади взрослых. Одна серия следов показывает, что какое-то время 11 животных двигались на юг, а затем внезапно повернули на восток. Сохранилась цепочка следов одного гадрозавра, который шел в обратном направлении, с юга на север, следовательно, стадо из 11 животных повернуло налево не потому, что встретило на своем пути естественное препятствие. Из 11 животных 4 шли рядом; если внимательно рассмотреть их следы, видно, что одно животное пошатывалось, а остальные трое старались отодвинуться и не столкнуться с ним. Отпечатки в долине реки Пис также показывают, что маленькие и средние плотоядные динозавры охотились группами. Так, в одном месте шесть цепочек плотоядных динозавров среднего размера тянутся в одном направлении, правда, две цепочки дважды пересекаются. Наоборот, по следам крупных плотоядных — вероятно, тираннозавров (Tyrannosaurus) — можно заключить, что эти животные бродили поодиночке, в лучшем случае парами. Следы крупных плотоядных динозавров, охотившихся группой, пока что не найдены. По следам можно определить скорость передвижения животного, однако тут следует быть осторожным. Приведем в качестве примера случай со следами динозавра, обнаруженными в начале 60-х годов в одном из карьеров в Англии. Недалеко от Херстона, в Дорсете, выходят на поверхность пурбекские слои — формация позднего мела. На дне карьера нашли две параллельные цепочки следов двуногого травоядного. Сначала решили, что это отпечатки левой и правой ног одного и того же животного. Довольно короткий шаг наводил на мысль, что динозавр двигался небыстро; один из исследователей предположил даже, что, поскольку животное ступало в основном на подушечки пальцев, оно, вероятно, медленно одолевало крутой подъем.

Хиротерии в фантазии художника

      Такая картина соответствовала бытовавшему тогда представлению о динозаврах как о неповоротливых, медлительных животных. Однако, когда карьер расширили, обнаружилось, что следы раздваиваются; получается, что их оставил не один динозавр, медленно карабкавшийся в гору, а два динозавра, которые быстро бежали бок о бок. Данные из долины реки Пис убеждают в том, что некоторые виды динозавров действительно могли передвигаться довольно быстро. По формуле, выведенной Р.Макнейл-Александером из Лидского университета, скорость движения животного можно рассчитать, исходя из рисунка следов и интервала между отдельными отпечатками. Наибольшая скорость получилась для плотоядного динозавра средней величины: 16,5 км/ч. Это близко к максимальной скорости, которую может развить человек. Другие плотоядные бегали не так резво: 6 — 8,5 км/ч. Травоядные двигались еще медленнее: их максимальная скорость 6 км/ч — для плотоядных это минимальная скорость. Итак, последние исследования следов ископаемых животных показали, что представление о динозаврах как о животных от природы необщительных, медлительных, неуклюжих и туго соображающих далеко от истины. Может статься, когда так же тщательно исследуют окаменелые следы других наземных позвоночных — например, амфибий, прочих видов рептилий и млекопитающих ранней кайно-зойской эры — и появится новая информация об их поведении, не исключено, что нам придется пересмотреть прежние результаты.

Завроподы в фантазии художника

      P.S. Следы Евы.
      В 1995 году мир узнал о том, что в Южно-Африканской Республике, на берегу лагуны Лангебаан обнаружены древнейшие следы человека, запечатлевшиеся в камне. Нашедший их геолог из совета по наукам о Земле в Кейптауне Девид Робертс пришел к выводу, что они принадлежат, вероятно, ребенку и его матери, которую он окрестил, естественно, Евой. Прибывшие на место, в национальный парк Уэст-Кост, геохимики установили, что эта пара прогуливалась по берегу Атлантического океана 117 тысяч лет назад. Влажный мягкий песчаник, быстро покрывшийся под ветром сухой коркой наносного грунта, навеки сохранил следы наших отдаленнейших предков. Однако археологи выступили с тревожным заявлением: теперь, когда следы обнажились, море и воздух быстро уничтожат это бесценное свидетельство прошлого. Выход, казалось, был одни: срочно выпилить этот кусок песчаника и перевезти его под крышу музея. Но национальный совет по памятникам истории и природы ЮАР настаивал на том, чтобы следы оставались "в своем исходном контексте". Согласилась с ним и государственная комиссия по национальным паркам, которая ведает данной заповедной территорией. В феврале-марте 1998 года знаменитый отныне прибрежный участок лагуны Лангебаан был покрыт тонким слоем прозрачного пластика, чтобы защитить следы от воздействия враждебных стихий. Береговую линию укрепляют при помощи металлических корзин, заполненных каменным балластом. Рядом с незаурядным экспонатом строится приподнятая над местностью тропинка, сходить с которой и приближаться к следам запрещено. А тем временем передача по телевидению уже привела толпы людей на место события, состоявшегося более 100 тысяч лет назад. Среди них нашлись и такие умники что не отказали себе в удовольствии вывести большими буквами свои имена и изображения на окрестных скалах. Персонал национального парка их стирает, но кто знает, что сказали бы по этому поводу археологи отдаленного будущего?..


Оглавление



 

 

СОГЛАШЕНИЕ:


      1. Материалы сайта "Брянский край" могут использоваться и копироваться в некоммерческих познавательных, образовательных и иных личных целях.
      2. В случаях использования материалов сайта Вы обязаны разместить активную ссылку на сайт "Брянский край".
      3. Запрещается коммерческое использование материалов сайта без письменного разрешения владельца.
      4. Права на материалы, взятые с других сайтов (отмечены ссылками), принадлежат соответствующим авторам.
      5. Администрация сайта оставляет за собой право изменения информационных материалов и не несет ответственности за любой ущерб, связанный с использованием или невозможностью использования материалов сайта.

С уважением,
Администратор сайта "Брянский край"

 

 
Студия В. Бокова